Quel art martial choisir lorsqu’on débute ?

Une des questions qu’on me pose le plus souvent, dans plusieurs variantes différentes, est de savoir quel art martial un individu devrait étudier. En général, quel art martial, et surtout quelle école choisir sont des décisions fondamentales que quelqu’un devrait prendre. Ma réponse est généralement quelque chose du genre “choisissez l’école et le système que vous allez suivre et restez avec lui pour le reste de votre vie.”

La réalité est que la réponse sera différente pour chaque personne. Ce que je vais essayer de faire dans cet article est de vous donner un ensemble de directives générales. Je vais parler en termes très généraux des différents arts martiaux, et de ce qu’il faut rechercher dans une école. En fin de compte, chaque enseignant, dans chaque école et dans chaque système sera complètement différent.

1. Combattre un mythe commun

Tout comme pour la religion et la politique, beaucoup de gens croient honnêtement que ce qu’ils font est la meilleure chose au monde. Il suffit de faire une étude superficielle du principe psychologique de la dissonance cognitive pour comprendre pourquoi il en est ainsi. Tant d’écoles prétendent enseigner “l’ultime, le plus mortel, le plus secret, le plus gardé système de self défense jamais inventé par les dieux du combat.” Pour être franc, elles racontent des salades.

D’une part, la plupart de ces trucs sont une position de marketing. Tout le monde veut étudier la meilleure chose au monde. Si une telle chose existait, tout le monde l’étudierait. Certaines écoles d’arts martiaux peuvent aussi devenir très cultes, et c’est là que la dissonance cognitive entre en jeu. Les praticiens croient en fait leurs trucs de marketing.

La vérité est que le style ne va pas se battre pour vous – c’est vous qui le faites. Chaque personne est différente et il n’y a pas de meilleur système pour tout le monde. Il serait assez effrayant pour moi d’affronter un lutteur de sumo au combat, mais il serait également idiot pour moi de m’attendre à prendre le sumo et à être bon dans ce domaine.

2. Commençons par vous

Si je peux vous aider à répondre à quelques questions clés sur vous-même et vos intérêts, vous aurez fait le plus gros du travail pour choisir l’école d’arts martiaux qui vous convient le mieux.

D’abord et avant tout, que voulez-vous retirer de l’entraînement aux arts martiaux ? Oui, oui, je sais que vous voulez apprendre la self-défense – mettez cela sur la liste. Mais les gens étudient les arts martiaux pour une variété de raisons. Vous voulez faire de l’exercice, vous voulez rencontrer de nouvelles personnes, vous voulez vous débarrasser du stress, vous voulez un nouveau passe-temps, et vous pensez que les uniformes ont l’air cool. Pensez-y vraiment et notez vos raisons. Tout est valable et vos raisons sont les vôtres. Ensuite, je classerais vos raisons par ordre de priorité – celles qui sont plus importantes que les autres. Peut-être que se mettre en forme est ton objectif principal – si c’est le cas, cela peut aider à déterminer un endroit pour étudier.

3. Quel style ?

Maintenant, parlons un peu des systèmes ou des styles. Un système est juste le type d’art martial que vous allez étudier comme le Karaté, le Kendo, ou le Kung Fu. Les différences entre les styles peuvent aussi vous aider à déterminer où chercher.

La principale différence entre la plupart des styles d’arts martiaux est la concentration. Certains arts comme le Tae Kwon se concentrent sur les grands mouvements de coups de pied, alors que d’autres – comme le Kendo – se concentrent sur une arme particulière. Le type de corps et l’intérêt (comme nous en avons discuté précédemment) vous aideront à réfléchir un peu à la concentration sur le style. Par exemple, le type de corps et l’intérêt (comme nous en avons discuté précédemment) vous aideront à réfléchir à l’orientation du style : Je suis bâti comme une boule de feu – court et large, je suis un peu lent et je suis très intéressé par l’aspect de la self-défense de l’entraînement. Le Ketsugo Jujutsu s’est avéré être le meilleur style pour moi car il se concentre sur le déséquilibre de l’adversaire, les coups de pied sont bas au sol, et le combat rapproché où nous, les petits, excellons.

Au-delà de la concentration, il y a une échelle de la formalité à l’informalité. Pour moi, la formalité est une mesure de l’importance accordée à des choses comme l’étiquette d’entraînement, la cérémonie, le style vestimentaire, la méthode pour s’adresser aux seniors, etc. Beaucoup de styles japonais et coréens sont très formels. Au bout de l’échelle informelle, vous pourriez avoir un cours de cardio kickboxing au gymnase local. À l’autre extrémité de l’échelle formelle, vous pouvez avoir un style comme le kendo qui met l’accent sur l’apparence et l’étiquette.

Ni le formel ni l’informel n’est meilleur ou pire ; c’est une question de préférence. Personnellement, j’apprécie certaines des formalités des arts martiaux japonais traditionnels. Pour moi, elles forgent le caractère et façonnent un état d’esprit fort qui se répercute dans la vie quotidienne. Pour d’autres, les formalités peuvent être difficiles à saisir et ils peuvent souhaiter quelque chose de moins formel.

Voici une liste de styles que j’ai classés de la plus formelle à la moins formelle. Cet arrangement est le fruit de mes meilleures connaissances et n’est ni absolu ni inclusif. Beaucoup de gens ne seraient pas d’accord avec la façon dont j’ai placé les choses sur la liste, mais ceci est une ligne directrice générale. Encore une fois, chaque enseignant dans chaque école sera différent. C’est un point de départ :

  • Kendo / Kumdo
  • Aïkido
  • Tae Kwon Do
  • Karaté
  • Jujitsu
  • Kung Fu
  • Silat
  • Ninjutsu
  • Tai Chi / Bagua / Hsing-yi
  • Arnis / Kali / Escima
  • Capoeira
  • Kickboxing
  • Boxe

4. Questions pratiques

OK, maintenant vous avez fait une recherche d’âme et une recherche et vous avez une liste de styles que vous pourriez être intéressé à apprendre. Maintenant, nous devons parler un peu du style de vie. Si le kendo vous intéresse, mais que l’école la plus proche est à 20 kilometres – ce n’est peut-être pas un choix pratique.

Vous pouvez certainement consulter vos pages jaunes pour trouver des écoles près de chez vous ou demander aux gens que vous connaissez s’ils connaissent des écoles. Un mot à la prudence : les amis essaieront toujours de vous faire venir à leur école et pourraient se vexer si vous ne le faites pas ou si vous la visitez et ne voulez pas vous inscrire. C’est certainement quelque chose à considérer.

Certains aspects pratiques à considérer sont l’emplacement de l’école et la proximité de la maison/du travail, les coûts et ta capacité à payer les cotisations et autres frais, l’horaire des cours et la façon dont il s’intègre à ton horaire. D’autres choses peuvent aussi être importantes pour toi, comme le stationnement et les installations – écris-les.

Vous devriez réduire votre liste d’écoles potentielles en fonction de vos critères, mais vous devriez quand même prévoir d’en visiter plus d’une pour vous donner une idée de la comparaison.

5. Choisir une école

Voici une liste des éléments que je vous suggère de rechercher lorsque vous choisissez une école ou un instructeur. Pour moi, ces facteurs sont plus importants que tous les autres facteurs ci-dessus et peuvent faire ou défaire votre expérience des arts martiaux.

Lorsque vous appelez l’école, est-ce que toutes vos questions sont répondues, et ce, de façon honnête ? Parfois, quelqu’un répondra au téléphone qui ne pourra peut-être pas répondre à toutes vos questions. Ils devraient vous passer à quelqu’un qui peut, ou demander à quelqu’un de vous rappeler.

Chaque école devrait offrir au moins un cours d’essai gratuit avant que tu t’inscrives. Comment pouvez-vous déterminer si vous voulez y étudier autrement ? Votre meilleure chance est d’essayer plusieurs écoles différentes pour vous donner une comparaison.

Lorsque vous visitez l’école, la pratique est-elle sécuritaire ou les élèves sont-ils autorisés à s’entraîner de façon dangereuse ou sans supervision adéquate ?

L’école elle-même est-elle hygiénique et exempte de conditions dangereuses ?

Les élèves et les enseignants font-ils preuve de respect envers tout le monde ? Cela va au-delà des salutations et des discours officiels pour s’assurer que tout le monde apprend et que personne n’est maltraité.

Soyez prêt à ce que de nombreuses écoles de nos jours exigent un contrat comme celui d’un club de santé. Assurez-vous d’être clair sur les termes du contrat si vous décidez d’en signer un, et n’ayez pas peur de partir si vous n’êtes pas à l’aise avec les termes.

Méfiez-vous des écoles de type culte qui essaient de vous vendre à des programmes de ceinture noire intensifiés et autres. Bien que certains de ces programmes puissent être légitimes, il y a beaucoup d’escrocs dans les ceintures noires. Vous devriez être très clair sur ce pour quoi vous payez à l’avance.

Est-ce que le professeur et les élèves de niveau supérieur font preuve de beaucoup de compétence dans l’art qu’ils enseignent ? Cela peut être difficile à déterminer puisque les grands artistes martiaux sont souvent très subtils. Cependant, l’enseignant et les élèves devraient faire preuve de connaissances, d’habileté et d’équilibre, ce qui pourrait être plus évident.

Plus important encore, faites confiance à votre instinct. Si quelque chose à propos de l’école ne vous convient pas, alors ce n’est probablement pas correct. Faites attention au vendeur qui parle vite et qui essaie de balayer vos préoccupations sous le tapis.

N’oubliez pas que le choix du bon professeur et de la bonne école est plus important que le style lui-même. Si vous choisissez une école qui vous plaît, que vous étudiez avec un professeur qui vous plaît et que vous vous entraînez avec des élèves qui vous inspirent – vous resterez probablement fidèle à votre art martial. Plus vous y resterez longtemps, plus vous vous améliorerez. J’espère que vous découvrirez un voyage très positif qui vous apportera des bénéfices cachés comme mon art martial l’a fait pour moi.